Fitoplancton, zooplancton y aeroplancton

El plancton esta formado por el conjunto de organismos que viven flotando en el agua de lagos y océanos, en suspensión. El plancton se distinguen del necton por su incapacidad para nadar y dirigir su desplazamiento, como los peces  o los cefalópodos. El último de los grandes grupos ecológicos lo constituye el benton, que vive en el fondo de mares ...o fijo en los cascos de los barcos. En las fases iniciales de su ciclo vital, muchos organismos nectónicos y bentónicos forman parte del plancton, como huevos o larvas.  

El plancton incluye una numerosísima colección de organismos, desde las cianobacterias que poblaron los primitivos océanos de la Tierra hasta los enormes bancos de medusas que proliferan en los humanizados mares actuales. 

El plancton constituye la práctica totalidad de la biomasa marina, está formado en su mayor parte por seres microscópicos con un ciclo de vida breve y es un elemento fundamental de los grandes equilibrios de la biosfera terrestre. 

La actividad biológica del plancton es clave para la producción de oxígeno, el sumidero de carbono o la formación de nubes.