Los ríos

El río más caudaloso de la tierra es el Amazonas, y su cuenca es también es la mayor de todas, al extenderse por 6,9 millones de km2, un 5 % de la superficie continental (sin considerar la Antártida). Pero el Amazonas descarga cada año 6.591 Km3 de agua al océano Atlántico, un 15 % de la descarga total de todos los ríos de la Tierra. La razón es que la cuenca del Amazonas se encuentra en la zona ecuatorial, que es donde se producen las mayores precipitaciones del planeta. Gracias a la contribución del Amazonas, América del Sur, con un 12 %  de la superficie del planeta acapara el 24 % de la escorrentía, es decir, de las aguas que discurren por la superficie para formar los ríos. Pero el 7 % de la superficie de América del Sur que no forma parte de la cuenca del Amazonas tan solo aporta un 9 % de la escorrentía mundial, es decir, solo algo más que la media.

Evaporación y escorrentía por continentes