农业用水

在二十世纪:

 

二十世纪全球农业用水增长5倍,而耕作面积翻了一番。这意味着大部分的农业增产是源于将旱地变成灌溉农田,预计这个趋势会持续下去,而且在未来可能还会增强。


水耕作物

植物生长需要阳光、水和矿物盐。植物扎根的地面还起了支撑植物的作用。一些作物例如生菜、草莓、辣椒或黄瓜,可以在能提供必需营养的盐溶液中进行商业化栽培。这就是水耕作物,它们不占据农业用地。

在一些水分充足但土地较少的国家和地区,比如荷兰,水耕是一种具有经济和生态可持续性的替代耕作方式。现在开发出的系统可以让盐溶液在封闭回路中循环,这样可以减少水消耗也避免了向环境中倾倒废弃溶液。

水耕是由前哥伦布时期的墨西哥人首次开发的。当西班牙人到达墨西哥时,当地居民阿兹特克人就在湖区居住,并在湖泊中央建立了他们的首都(即今日的墨西哥城),进行水上耕作。

模仿自然:人工湿地

植物不仅是水的消耗者,也能对水资源进行净化。沼泽等许多生态系统,起到了自然过滤器的作用,它们可以净化水,有利于悬浮物的析出沉淀和水中溶解化合物的吸收。湿地土壤中自然繁殖的细菌、菌类和微生物还促进了许多污染物的降解和/或固定。 

在世界很多地方开始建造起人工湿地,对水进行净化,只需很低的能源和经济成本。
人工湿地可能被应用在都市和乡村的家庭、医院和医疗中心、宾馆、屠宰场、农场、制革工业、罐头工业、矿区和垃圾场等许多地方排放废水的净化处理。

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