水——风景的雕塑者

不管是液态的水还是结成冰的水,都是地球伟大的雕塑家。无论在巍峨的高山、广阔的平原或是海岸、峭壁、沙滩,水都是造成侵蚀、移动和沉积的主要因素。即使是在最干旱的沙漠,过去或当前水的活动的痕迹也无处不在。

拱门国家公园

拱门国家公园位于美国的犹他州,在海平面以上1300-1700处,地处多岩石的干旱沙漠之中,温差高达50ºC。拱门的形成经过了漫长的历史过程,可以追溯到3亿年前。当时海水不断冲击这片区域,经过多次蒸发积累了大量的盐,这些盐又被新的砂岩石块所覆盖,形成了拱门。

它被埋藏在厚重的岩石下,并且受到力而崛起,积累的盐开始流动、凸起,冲击着上面的岩石,形成砂岩顶。在几百万年的时间里,这些物质被不断侵蚀,岩顶坍塌,只剩下泛红的巨型拱门屹立在犹他州的这片沙漠内,见证着发生的一切。

挪威峡湾

峡湾是大自然中壮丽的景观之一,数百米的花岗岩悬崖几乎垂直于平静的蓝色海面之上。它们是冰川侵蚀能力的惊人见证。在仅1.3万年前,冰川还覆盖着这些山谷,尽管在地质学领域这并不是一件不寻常的事。

中国广西桂林喀斯特地貌

喀斯特地貌是由地底石灰岩的溶解而形成的。在这些地区,水通过岩石的裂缝渗出将岩石溶解,形成了巨大的地下洞穴和空洞。它们在塌陷时形成了圆形的表面凹陷和独特的壮丽景观。 

在一些地方,土层是由石灰石和白云石组成的,白云石是一种和石灰石很相似的岩石,但含有微量的镁,这使得它不易溶解。因此在石灰石溶解的同时,白云石得以保留,形成了圆顶形状的残留。在桂林,这种差异性侵蚀形成了中国最美丽、最具代表性之一的景观。

科罗拉多大峡谷

大峡谷公园可能是世界上最著名的河流峡谷,公园延伸超过350公里,悬崖近2500米高。但最不同寻常的是,这个巨大的河流峡谷切断的沉积岩层展现着地球从20亿年前到2.3亿年前的一段历史。  

峡谷本身在科罗拉多河的作用下,从大约600万年前开始形成,在过去200万年中的冰川期随着河水流量和侵蚀力的增大,峡谷形成速度也迅速增加。 

上个世纪30年代,在大峡谷上开始建造胡佛水坝,这是当时有史以来最大的混凝土结构。它可以调节并利用科罗拉多河河水,因其规模庞大,它成为此类工程可能造成的诸多环境问题的最早例证之一,比如它导致了科罗拉多沿海三角洲地区面积的大幅下降。  

汤加塔布岛石阵

在位于南太平洋新西兰北部2000多公里处的汤加塔布小岛上,有一个大约9米高、周长约为50米的珊瑚群,它们坐落在离海岸130米处的地方,位于海平面以上15米。这是由于海啸造成内陆运动而形成的最大的岩石群。地质学家估计这个巨大的珊瑚群重约1600吨,并估计它的历史不超过7000年。

尽管毫无疑问的是,这是由于海浪拍打、冲击岛屿而留下来的最大的群阵,但在汤加塔布岛还可以看到其他众多位于海平面以上1020米的群阵,大小如房子或公车一般。该地区的海底火山可能是造成巨大海啸的主要原因,海啸将这些岩石群从海底席卷到现在的位置

恒河三角洲

恒河三角洲地区被认为是世界上最大的三角洲,并可能是世界上最大的河流地貌。这一拥有独特特点的地区繁育了大量居民,他们仰赖于三角洲肥沃的土地,但与此同时,也需要承受周期性的洪水和其他因人类活动而衍生出的环境风险,尽管有时,这些风险并不明显。

这些风险中的一项也与水相关,那就是受砷污染的地下水。污染水的问题暴露于上个世纪70年代,当时用发展援助基金资助建造了许多水井供居民饮水,在那之前人们喝的水都是未经净化的地表水,造成了严重的流行病。然而,新建的水井引入的深层水具有天然高含量的砷元素,毒害了当地的人口,造成了世界上与水质量相关的最严重的公共健康问题之一。 

格陵兰的伊苏亚表壳岩

在遥远的格陵兰,在距这片广袤土地的行政首府努克小镇几百公里、位于格陵兰冰盖边缘的地方,有一些古老的岩石,它们在大约3750年前由火山熔岩在水下浅层的沉积物和海蚀碎石构成。 

这些岩石是表明地球上存在液态水的最早证据,它在导致地球形成的陨石吸积发生8亿年后形成。

西伯利亚的阿尔泰巨型沙波

沙波是水流在一定的条件下,在沉淀物上产生的一种波浪形状。最常见到的波痕有几厘米,多见于沙滩、湖泊和河流中。

在位于俄罗斯的库拉依盆地,沙波可达20米高,波尖间距可达300米。它的形成与由冰湖猛烈排水造成的特大洪涝现象相关。自然情况下,一些冰川和冰盖本身存蓄着巨大的湖泊,在冰川融化时,这些湖泊水会溢出甚至倾泻,形成巨大水流,沿途在地面留下巨大沙痕。  

伯利兹的大蓝洞

这个沼穴的特殊之处在它位于海洋之下,在其周围形成了小环礁。

当土地在石灰石溶解产生的洞穴上坍塌时便产生了环形凹陷,形成沼穴。这一过程发生在陆地,这说明这个特殊的地下沼穴是在海水低于海平面120米时的末次冰期中产生。

伊朗扎格罗斯山脉的萨伊马列(Saidmareh)大滑坡

滑坡是由于重力产生的山坡滑动,但在土壤滑动时水起着重要的作用,那就是在土壤和岩石的滑动中起润滑作用。滑坡的直接原因可能是湿润土地的强降雨或是使地面不稳定的地震,一旦一块土地开始移动,就会引发多米诺骨牌效应,增加上百万立方米的土地移动。  

已知的最大山体滑坡发生在大约1万年前的扎罗格斯山脉,滑坡移动了约20立方千米的土地和岩石,滑行距离超过14公里,覆盖了大约50平方公里的面积,改变了河道方向并导致了新湖泊的形成。    

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