水和棉花。有机棉及其他

棉花是世界上消耗虚拟水最多的作物。每年,棉花种植、将棉花纺织成布料和染布的工业过程需要2560亿立方米的水。

 

若想知道如何得出这个数字的,就要记得一个概念:水足迹是生产某个产品或者进行某种服务所耗费的总水量,涵盖了以下内容:

“蓝色水”:直接来自人工控制的水源(水库、含水层和自来水网等),并用于产品生产的水量。

“绿色水”:自然降雨给产品提供的水。

“灰色水”:用于稀释工业过程后排放的污水直至可接受标准的水量。

一个产品的水足迹是生产过程中所有阶段产生水足迹的总和。总而言之:水足迹,其实就是生产一个产品所需的虚拟水。

若想减少与棉纺织品虚拟水消耗相关的水足迹,需要考虑到很多变量。例如,世界不同国家种植棉花所需的虚拟水量有很大不同:

中国:生产每千克棉花,需要4545升蓝色和灰色虚拟水。

土耳其:生产每千克棉花,需要5936升蓝色和灰色虚拟水。

土库曼斯坦:生产每千克棉花,需要19942升蓝色和灰色虚拟水。

如果我们理解地球上的水循环是一个全球化的统一周期,那么让每种产品在水利用率更高的地方生产就是合乎逻辑的了。

棉花是虚拟水出口的典型例子。欧洲消费的将近84%的棉纺织物的相关虚拟水消耗是在欧洲大陆以外产生的,其环境和经济影响波及了生产国(特别是亚洲)。

合理控制棉花产地,可以有效减少因进口产生的虚拟水消耗。


另一方面,当我们谈到水足迹时,研究生产过程中消耗的水是十分关键的,这里消耗大部分的灰色水(由于需要处理污水而产生)。

今天,棉纺生产的标准过程会产生平均每吨纺织品1926立方米的灰色和蓝色水。然而,在一个技术优良的工厂中,这个数字是每吨1180立方米,现有最好的技术(BMP,优秀制造工艺)可以让虚拟水消耗降低到每吨552立方米。

 

此外还应考虑到其他方面,如产区独特的环境条件、当地水资源压力和自然价值、转基因种子的使用、将工业耕作换成有机种植的可能性(产量较小,但是对环境更友好),以及使生产者可能适应环境的社会经济因素等。棉花是我们日常生活必备之物,因此我们要尽量节约用水。应该让水资源利用率高的国家生产棉花,而且要寻求虚拟水消耗最低的生产系统。当污染产物接近于零、所需灰色虚拟水量微乎其微时,这个目标就达到了。有机棉是一种在生产过程中没有使用污染物的产品,可以极大减少灰色虚拟水消耗,从而降低总体虚拟水消耗。

 

 

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