水和人类

文明的起源是与农业及治水联系在一起的。无论在埃及、美索不达米亚、印度河谷、秘鲁还是在中国,地球上最初文明的起源都与干旱或者半干旱地区的灌溉农业有关。所有的文明都曾通过这样或那样的方式以水利文明形态呈现,其形成与发展都与治水技术的发展息息相关。从这些最初的起源开始,每个新文明都在水资源管理和水利技术上做出了自己独特的贡献。

然而水对人类文化的影响要比单纯的工程挑战更深刻。实际上在世界各地水还是一种精神性的元素,出现在全世界所有文化的神话、哲学和宗教中,并塑造了各地的风俗习惯、宗法仪式和社会习俗。

老子曰:

上善若水,
水善利万物而不争,
故几于道。

埃及

在公元前五世纪,被欧洲公认为第一位历史学家的希腊智者希罗多德曾说过,埃及是尼罗河的恩赐。现在,这句话依然成立。从埃及一例可知文明是多么依赖于水

埃及现在有8500万人口,其中90%居住在尼罗河河谷和三角洲,而这片面积为55000平方公里的区域仅占国土面积的5%。这里也集中了几乎所有的肥沃土壤,占35000平方公里。

尼罗河谷是一片有肥沃土壤的狭长地带,也就是说,此处可灌溉,长约上千公里,平均宽度约十公里。在离入海口约两百公里处,尼罗河分散开的众多支流形成了三角洲,它在海岸的最宽处可达四百公里。尼罗河谷和三角洲的人口密度是每平方公里将近1400名居民,比位于恒河入海口及三角洲的孟加拉国的人口密度还大。 

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